Dat met die kranten en Apple

De kranten hebben weer iets nieuws gevonden om hun zwakke positie maar weer eens te benadrukken. Ze vinden dat Apple vals speelt om hun te dwingen de abonnementen op de digitale edities van hun krant via de App Store te laten lopen. De uitgevers worden zo buiten spel gezet, aldus het NRC

De uitgevers, maar ook veel van hun publiek lijken eensgezind dat dit niet kan en Apple, lekker makkelijk, weer eens zijn slechte kant laat zien.
Sterker nog, de politiek wil zich er ook mee bemoeien, zowel in Nederland als België.

"Machtsmisbruik" is de meest gebruikte term. Waarom? omdat Apple 30% wil hebben van de verkopen. Daarvoor bieden ze de uitgevers een platform met onbeperkte data opslag en een makkelijke manier voor klant en uitgever het betalingsverkeer te regelen. Lijkt me echt slecht inderdaad.

Maar deze discussie wil ik niet eens aangaan, ik wil het even vanuit een iets ander perspectief bekijken. Namelijk dat van een klant. Iemand die wel een krantje leest, zeg maar.

I think @Path is a great addition to Facebook, here's why

A few days ago, Path was announced. The personal network, as they claim. Sceptical at first I created an account and quickly found that it is a pretty damn good idea.
I use facebook quite a bit, but a lot of "friends" there are people I really don't know very well. Maybe that's my own fault for being narcistic and accepting most friend requests. Since I also podcast for Tech45, quite a few connections come from there. And let's not forget the Twitter "friends". All in all quite a lot of people I'm sharing information and pictures with. However, I'm very aware that a lot of people are not very close to me and I will therefore hardly post any personal information, apart from the occasional, not too close and usually censored family or holiday snaps. Let alone the more intimate pictures for instance of my dad, who is now in Intensive Care. I won't post these to a public network, but a closed network like Path would be ideal for that, since there I will post for only those selected people who I know personally and consider real friends. Real "moments", like the Path site claims, not self-censored images that are taken out of context.

Path as it is now is a bit limiting, since only iPhone owners can use it now. But more platforms are coming and the website should be underway as well. Personally, I hope they'll keep everything minimalistic in style and functionality, focussing on the personal aspect and contexts. My wishlist: uploading from filmroll, movie upload support, the ability to comment on other people's moments and better contactmanagement. That's it really. No need for facebook and twitter integration, that takes away from the whole concept. Here's hoping that Path will live on, the first six months will be crucial.

Tech45 aflevering 31 - en een kleine terugblik en bedankje!

Afgelopen dinsdag was het alweer de 31e keer dat het panel virtueel bijeen kwam en de Tech45 podcast opnam. We zijn sinds aflevering 11 tijdens de opname ook live te beluisteren via http://live.tech45.eu

Dat zijn dus nu 20 live "uitzendingen" geweest. Tijd voor een kleine persoonlijke evaluatie, denk ik zo. Het live streamen was vooral mijn idee, en om heel eerlijk te zijn had ik dat weer van de No Agenda en Daily Source Code podcast. Adam Curry doet al tijden live streamen, gebruik makend van primcast. Om het financieel nog binnen de perken te houden heb ik er voor gekozen, na zoekwerk om vooralsnog via UStream te streamen. Gratis en voor niks. 
Anyway, ik had meteen door dat live veel zou toevoegen aan de opname, vooral als het publiek dan ook echt ging meedoen en commentaar zou geven op wat er verteld werd. Tijdens de eerste live uitzendingen was het nog erg wennen. Het aantal luisteraars was niet erg hoog, maar ze waren wel vocaal, waardoor we moeite hadden de stroom van berichten te verwerken. Na een aflevering of 3 hadden we de juiste balans gevonden. We hoeven immers niet op elk bericht in te gaan he.
Waren het een handvol luisteraars in het begin, nu begint de livestream toch lekker gevuld te worden, ook met anonieme mensen, die waarschijnlijk alleen maar luisteren. om echt mee te doen met de chat moet je een ustream account aanmaken. Da's toch weer een drempel die mensen soms niet willen nemen.
Er zit een stijgende lijn in het aantal live bezoekers en het aantal downloaders, we hopen natuurlijk dat dat door blijft zetten. In ieder geval bedankt aan alle live en podcast luisteraars!

Wat ik zelf wat jammer vind is dat het aandeel Nederlanders relatief wat laag is. Wellicht omdat het merendeel van het panel Vlaams is? We zijn naarstig op zoek naar een aanvulling aan de Nederlandse kant, dus ook dat komt vast wel goed. 

Ik ben in ieder geval blij dat ik van zo een leuk team deel mag uitmaken, mijn voorliefde voor podcasts heb ik nu ruim een jaar in de praktijk mogen uitvoeren en het is nog steeds even leuk als in de pionierstijd van Tech45 Luister vooral eens naar de vroege beta afleveringen, dan zie je hoe ver we al gekomen zijn. Ook wil ik nog eens expliciet Jan Polet bedanken voor het maken van onze T-t-t-t-tech45 tune. En natuurlijk Maarten Hendrikx, een leraar extraordinaire en host van Tech45. Daar kunnen veel leraren in het basisonderwijs een voorbeeld aannemen. Maarten is niet leraar 2.0 maar al 3.0! En Stefaan Lesage, mede verantwoordelijk voor het bedenken van de podcast en technische aspecten mbt hosting etc. Dan is er nog Jan Seurinck, die net vader geworden is. Hij kwam er wat later bij, maar zijn kennis van sociale media en interactie van mensen is een ware aanvulling in het team. Davy Buntinx, enfant terrible a.k.a. DirtyJos. Hij is net klaar met zijn studie tot wiskunde (en natuurkunde?) leraar, en pas sinds een week echt aan de bak hiermee. Volgens mij moet een les van Davy wel boeiend als pure entertainment zijn, net zoals hij altijd de nodige humor in de Tech45 podcast weet te brengen. Tot slot, maar zeker niet de minste, Cindy de Smet, mijns inziens intelligenter dan de rest van het Tech45 panel bij elkaar genomen en - helaas - de enige vrouw in het panel. Helaas door werkdruk mbt haar post-doc even pauze, maar we hopen haar binnenkort toch zeker weer te verwelkomen! Allemaal bedankt!

En tot slot nog even een antwoord op een veelgestelde vraag waar de naam van Tech45 toch vandaan komt? Tja, er is in het begin heel wat gebrainstormed hierover. De duur van een aflevering was nog niet bepaald, maar ik dacht zelf dat 45 minuten wel een aardige zou zijn. Geinspireerd eigenlijk door een oud C90 cassettebandje, waar je op iedere kant 45 minuten kreeg. 
Dus denken veel mensen nu dat 45 minuten het maximum zou moeten zijn.. Maar neen! Zoals ik al zei, een cassettebandje heeft 2 kanten van 45 minuten, dus het maximum ligt echt op 90 minuten hoor! De volgende keer dat jullie vinden dat een aflevering te lang is, denk hier maar aan. We zijn tot op heden altijd binnen de 90 minuten gebleven (de afterchat niet meegeteld want die zit niet in de podcast he). :-) Ik ga Maarten voorstellen om op 45 minuten het geluid te monteren van een cassettebandje dat omgedraaid word..

Goed, hieronder aflevering 31:

Gast was deze keer Harold Kuepers van Style Cowboys. Onderwerpen. Eigenlijk maar 1 groot onderwerp: Apple. Maar we hebben genoeg kortere andere items aangekaart. En uiteraard de tips! 
Meer info via Tech45eu, daar vind je ook de link naar iTunes.

[NL] Tech45 afl 24 "Rauwe worsten naast de K-Ways" is beschikbaar

if (FlashDetect.installed) { $('flash_embed-uqHHbpcffy').show(); $('quicktime_embed-uqHHbpcffy').hide(); } else { $('quicktime_embed-uqHHbpcffy').show(); $('flash_embed-uqHHbpcffy').hide(); }

Met deze keer Harold Kuepers van StyleCowboys.nl en Davy Buntinx als gasten.

Onderwerpen o.a.:
  • Harold verteld over zijn bezoek aan de IFA in Berlijn.
  • Apple heeft nieuwe iPods en een nieuwe Apple TV aangekondigd. 
  • Facebook
  • TV fabrikanten mogen niet tegenlijk internet en TV tonen?

Nieuwsflitsen:
  • Amazon had iLife 11 te koop.. hoelang nog tot het echt aangekondigd wordt?
  • Google news maakt afspraken met AP over nieuwsvoering
  • Er moeten meer games in het onderwijs gebruikt worden
  • YouTube start met de reclame van het jaar campagne

Meer info en download uiteraard via de Tech45 website

iPhone 4 troubles - or are they?

Oh my, the iPhone 4 hasn't been out for a day and first reports of troubles are showing up already. Biggest complaint is loss of signal when holding it the "wrong way". 
okay, I'm not saying this is not an issue, but it seems to be a trend that whenever there is a new iPhone or Apple device, immediately reports of problems show up:

  • 2008 - launch of iPhone 3G - problems with reception and white iPhone case
  • 2009 - launch of iPhone 3Gs - problems with overheating
  • 2010 - launch of iPhone 4 - problems with antenna (especially for lefties) and discoloration of screen
These may or may not be real issues, what strikes me is that these occur in the first weeks after a launch and then quickly fade away. 
In my opinion this is mostly due to the fact that really everyone is looking at these devices with a magnifying glass. Any small issue will be blown up to gigantic proportions. And the Apple attitude of not really being open to communicate with doesn't help with that.

To put things in proportion: millions of iPhones have been sold, and usually a very small, but very vocal group will get all the attention, while most people are perfectly happy with theirs.
Or maybe Apple is using this as a very weird but clever marketing ploy, just hype it up even more and say "we told you there's nothing wrong" in the end....

[NL] Wegwerp (Android) telefoons?

De nieuwe HTC EVO 4G is uit in Amerika. Een heel mooi toestel met super specificaties. Gratis uitgedeeld aan een select groepje mensen op Google I/O. 

Direct gaan mensen vergelijken met de Apple iPhone. Ook met de iPhone die nog niet eens op de markt is. Puur op specificaties die niet bevestigd zijn. Leuk en aardig, maar is het relevant? De zoveelste iPhone killer.

Maar mensen zijn appels en peren aan het vergelijken, en daar zit hem de crux. Ten eerste is Android geen telefoon maar een OS. Niets meer, niets minder. Je zou een vergelijk moeten maken met iPhone OS, niet zozeer tussen Android en iPhone. Maar goed, als we ons focussen op de Android EVO 4G HTC in vergelijk met de iPhone 3GS heb je inderdaad wel een redelijk vergelijk. Uiteraard vergelijk je (bijna) 2 jaar oude techniek met techniek die een week oud is, maar ok. 

Alleen, neem eens een stapje terug van de techniek en kijk naar het proces als geheel. Apple heeft in principe 1 handset: de iPhone. Zelf ontworpen, zelf gemaakt (niet letterlijk natuurlijk, Apple laat ook liever mensen in China bouwen om de kosten te drukken).

Google heeft de Nexus One. Niet zelf gemaakt, puur een HTC zonder badge. Google heeft wel Android. Ook niet echt meer zelf gemaakt, maar Open Source en gebruikt door een consortium van fabrikanten. HTC, Motorola, Sony Ericsson, en meer.

MobileMe beta - oh and why gmail search still fails

Finally got my invite and started playing with it.
A few issues found within the first ten minutes of playing with it:

- Creating a rule based on the "From:" field only allows a full email address to be entered as criterium. You should definately be able to create a rule on parts of an email address (domain name for instance), so I've requested a "contain"/"does not contain" addition. Please do so as well.

- Search still does only search one folder, and not across folders. Which is a big annoyance since I quite often don't remember exactly in which folder a mail has been stored. On my Mac I just use the spotlight and boom, it's found. But MobileMe web search at least allows for searching on part of a word, example:

In my inbox I have a mail with subject "Welcome to MobileMe beta". When I search on "Welc", it will pop up that exact message (and possibly other mails with "welc....." in it.

Then why the hell doesn't google mail do this? In my gmail inbox I have a mail with subject "interview". Search on "inter" (nor "inter*") does return nada zip zilch results.. Major #fail on google's part!

All in all, I very much like the new MobileMe beta, can't wait until the rest is updated too.

[NL] Nog 2 dagen tot (mijn eerste) Barcamp Antwerpen

Over twee dagen is het zover. Op zaterdag 6 maart is er Barcamp in Antwerpen. Voor mij de eerste keer dat ik dit fenomeen mee mag maken.

Een Barcamp is een non-conferentie waar iedereen die komt vrijblijvend 20 minuten krijgt om "iets" te presenteren. Niks moet, alles mag. Interessant en succesvol concept, zo blijkt, want met een kleine 100 aanmeldingen lijkt me de Barcamp van aanstaande zaterdag nu al een succes.
Individueel ga ik niets presenteren, ik ga naar de Barcamp met de Tech45 podcast crew. Onze eerste special "recorded in front of a live audience". De eerste insteek was dat we een reguliere Tech45 aflevering zouden opnemen, maar bij nader inzien vonden we het een beter idee om echt een special te maken met interviews en sfeerimpressies van de Barcamp Antwerpen.

Ik heb net door de lijst met deelnemers gelopen en het aanbod aan interessante sprekers is erg groot.

Nu gaat mijn aandacht uiteraard veel uit naar iets wat met fotografie te maken heeft, dus voor mij staan er in ieder geval twee op het programma:
Pieter Baert (@Pietel) met als onderwerp: Branding voor fotografen
Stijn (@swinnenstijn) met onderwerp: het succes van een kleine onbeduidende, klassieke fotoclub dankzij den internet

Maar ook deze lijken mij leuk en interessant:
Steffest (@Steffest) met: 1 van mijn knutselprojectjes, maar in ieder geval iets met groepsparticipatie - als het wat mee zit een nieuwe versie tweetshirt 2.0 alpha
Jan Seurinck (@janseurinck) met: Intellectuele eigendom en piraterij

Uiteraard ben ik erg benieuwd wat Saskia Videler (@sasvangent) met haar onderwerp "Hollanders" te melden heeft. Bedoelt ze daar ook Limburgers mee of echt "boven de rivieren" Hollanders?

En zo zijn er veel meer leuke, gekke en interessante onderwerpen. Ik ben heel benieuwd! Overigens ben ik ook benieuwd of er in onze regio zoiets georganiseerd zou kunnen worden. Ik neem in ieder geval mijn camera mee om een kleine sfeerimpressie te kunnen geven na afloop. Foto's volgen dus nog :-)

Should e-book readers really become multi-purpose devices? @leolaporte

in the latest episode of This Week in Tech (link) Leo Laporte and co-hosts talked about e-book readers like the Kindle and the Barnes & Noble device. For most of the hosts the devices were not powerful and full featured enough, and for instance email and web browsing was lacking. The discussion went on towards the desire for multi purpose devices or single task devices. I guess indeed it is depending on your situation where you are, when you are there. I can see myself carrying an iPhone for most of the stuff I do but using an e-book reader for reading since the iPhone screen is just too small and the backlight is very annoying for actual long duration reading.

Let's focus on e-book readers for a moment. People are looking for an ebook reader that can do more than just be used as an electronic book library. They would also like it to play mp3s (audiobooks, music) or maybe even videos (movies, streaming video episodes of TV series, etc). I can see the appeal for that. But apart from mp3 and video storage, should an e-book reader be able to check email and browse the web? I am not so sure, and here's why:

Reading a book is probably the best single example of a single-tasking, focussed action a person can do. You read a book, you get into the story, you lose track of time and nothing else matters. We all hate it when you are right in the middle of an exciting book and the phone or doorbell rings.. What the hell, who disturbs my moment of alternate reality!?

Imagine an e-book reader that checks for email and goes PING if there is an email. Or even worse, shows a notification right across the screen. Yes, you can probably disable this, but the nagging "maybe there is new email" may stay with you throughout the book, ruining the experience, pulling you away from that wonderful virtual world only a book can create. And we know how distracting Twitter can be. Say your e-book reader supports browsing. I bet you want to check on your friends' tweets once in a while. Stop reading, check the web or twitter. Another disturbance.

So, maybe e-book readers should remain just that. For reading electronic books. Undisturbed by other features. Okay, apart from an empty battery once in a while...

Vodafone Netherlands going to offer the iPhone in 2010?

First a disclaimer: this is my own opinion and no official Vodafone statement:

According to this posterous post and this (dutch) newsbit

Jens Schult-Bockum (JSB), CEO of Vodafone Netherlands has said that "Vodafone made a huge mistake by not winning the iPhone deal" two years ago. At that time, JSB was Global Director of Terminals at Vodafone Group. Fast forward to 2009. JSB is now CEO of Vodafone Netherlands. In the UK the exclusive iPhone deal with O2 has ended and at the (very) last moment, Vodafone UK joined Orange in carrying the iPhone for 2010.

I'm assuming that the T-Mobile exclusivity deal in the Netherlands (and Germany) is going to end in 2010 as well. Add to that the JSB statement and it's not that difficult to figure out that it is very possible that Vodafone Netherlands (and Germany) will join the iPhone deal in the very near future.

That's positive. More choices for the user. With the better network, Vodafone might easily collect convert T-mobile users to switch. Vodafone360 will get its own iPhone app as well, albeit limited in functionality. However, if the iPhone comes to Vodafone, that won't be an issue anymore and Vodafone360 may be a full-fledged service. (Not sure how they will handle this technically, with the sandbox application model in the iPhone)

A lot of times you hear people (myself included) say the iPhone is great but the T-Mobile network sucks. Well, the above may make those users happier :-)

Exciting times ahead? You bet. Let's just say the silly season (sic) has begun.